Mr Forsberg: Tear down this wall!

Elitloppspubliken minskade drastiskt i år. Trots kanonväder ska sammanlagt 11 000 färre ha besökt Solvalla under lördagen och söndagen. Det vill säga över fem tusen färre besökare per dag. Det är stora siffror. Kan själv intyga att det kändes tunnare i år. Vad beror tappet på? En möjlig förklaring är att Solvalla har gjort stora ytor mindre lämpade som publikplatser, framför allt vid kurvorna. Man verkar ha byggt om så att tjocka galler nu skymmer sikten. Man ser inte längre banan. För att se något så måste man gå fram till gallret och kika genom spjälorna. Står man längre bak ser man inget. Så här ser det ut:

_DSC2451-7

_DSC2408-3

En demilitariserad zon.

_DSC2407-2

Entusiasternas led tunnas ut.

_PBH7515-1

Det har inte alltid varit så här. Bara för några år sen såg det ut så här. Det var öppet, man kunde ta sin campingstol och sätta sig och se ut över banan.

_PBH7520-1

Här är träbänkarna vid stallbacksingången. Det var bara att slå sig ner, kolla in värmningarna, knåpa på kupongen. Det går inte idag.

_PBH7548-1

Bilderna talar för sig själv.

_PBH7535-1

Det verkar ha funnits en tanke bakom de gamla räckena: publiken ska se banan!

_PBH7669-Redigera-1

_DSC2442-6

Nya tider, strålande tider! För att se något så måste man klättra upp på betongmuren.

_DSC2411-5

Trav bäst på plats? Världens bästa publik betalar 350 kronor för att skaka galler.

_DSC2409-4

De sista entusiasterna?

_DSC2406-1

Mannen med campingstolen – en allt ovanligare syn på Valla.

_DSC2454-8

Fångarna trängs mot stängslet när The Man inspekterar säkerheten på anstalten.

_DSC2476-9

Kommer världens bästa publik i längden att betala 350 kronor för att inte se något? Jag tvivlar. Om man går på fotboll och betalar 350 kronor så förväntar man sig en plats som man kan se matchen ifrån. Ingen betalar 350 kronor för nöjet att vistas på arenaområdet. Så här behöver Solvalla tänka till. Vill man ha 30 000 besökare som betalar 350 kronor? Då måste man ordna 30 000 platser som man kan se banan ifrån. I stället har man gjort tvärtom. Med de nya stängslen har man gjort stora ytor otjänliga som publikplats. Om man gör ytor för två tusen personer otjänliga som publikplats, då kommer man att få två tusen färre besökare. Att vända på denna utveckling bör väl vara en viktig uppgift inför nästa års Elitlopp?

 

Elitloppet 2018: Finalen

Så börjar den: Finalen!

_DSC3252-1

Spår nummer 1: Ringostarr Treb. Wim Paal passerar med ett lömskt och segervisst grin. Wim ger klartecken!

_DSC3276-3

Nummer 2: Propulsion och Örjan Kihlström. Kommer Örjan att lyckas den här gången? Eller kommer han lägga in attacken för sent?

_DSC3280-4

Nummer 4 Dreammoko och Björn Goop. Firma Westerink-Goop gjorde det igen. En häst till Elitloppets final. Kommer Goop att göra en ny Goop, ta ledningen och vinna? I så fall blir de odödliga.

_DSC3303-5

Starten går. Men det är inte Goop som flyger till spets – det är Pastore Bob! Svenskarnas hopp. Kommer Untersteiner att göra en Goop och chocka alla?

_DSC3309-6

In i kurvan och Pastore Bob leder fortfarande med Ringostarr Treb bakom sig. Men se här. Det är final, de bästa hästarna i världen passerar. Men va’ e’re som händer? Per Skoglund, som ska vara en stjärna, står och pratar med rabatterna. Jennifer Tillman ser ut som hon har magknip. Ingen verkar bry sig om loppet. Det är inte seriöst.

_DSC3315-7

Wim Paal har rutinerat kört i halvspår under halva loppet, sådär som Minnucci brukade göra med Varenne. Man sparar krafter, man stänger vägen för konkurrenterna. In i sista sväng. Wim Paal går upp bredvid Pastore Bob. Kontrollerar fältet. Bakifrån närmar sig Lionel, Dreammoko. Propulsion? Han har många hästar att runda.

_DSC3342-8

In på upploppet. Det är straffspark för Ringostarr Treb. Han rycker, ingen hänger med. Propulsion har hamnat för långt bak, spurtar, men är för sen. Vinnare nummer 1 RINGOSTARR TREB!

_DSC3350-9

Det speciella lite andaktsfulla lugnet efter en elitloppsmålgång sänker sig över banan. Skön bild på Pastore Bob. Älskar hans brillor!

_DSC3358-10

Och se där: Wim vinkar! Trevligt av honom. Kollegorna svärmar runt segerparet, som flugorna på en hästaskit. Molin ansluter för att hänga med entouraget.

_DSC3359-11

Haha! Wim bestämmer sig för att skoja med kollegorna. Han leker köra upp på backen-leken med dem.

_DSC3376-13

Se här: En riktig solskenshistoria.

_DSC3379-14

Wim ger Matteus the inside scoop.

_DSC3397-15

I’ve got your back, Molle.

_DSC3406-16

Dreammoko spurtar in som god fyra. En nöjd Richard Westerink hakar på. Den mannen älskar Elitloppet.

_DSC3437-1

Och här är de: dagens par. Ringostarr Treb och Jerry Riordan. Ringo krönt med kungakransen. Travlivet blir inte bättre än så här.

//Slut

Ps. Vill ni se fler bilder på Ringo, Wim och Jerry? De hittar ni här:

 

Elitloppet 2018. Försök 2.

Efter det episka i försök ett. Nu börjar försök två.

_DSC3092-2

Eleganten Ringostarr Treb från bricka ett.

_DSC3066-1

Från bricka fyra: Propulsion.

_DSC3105-3

På förhand står kampen mellan dem. Och det är Ringostarr Treb som ska ta ledningen. Men se! Pastore Bob och Johan Untersteiner blåser till spets från ett sjättespår! Och snuvar Ringo på ledningen! Hur går det för Ringo? Blir han instängd?

_DSC3113-4

Nej, Ringostarr Treb är snabbt ut i andra spår, går upp och övertar ledningen. In i sista sväng. Wim Paal har bra koll på Propulsion. Springer undan till seger. Vinnare nummer ett RINGOSTARR TREB!

_DSC3142-5

Kollegorna flockas.

_DSC3152-6

Entouraget.

_DSC3176-7

Jag har varit på banan länge. Känner att jag behöver fylla på reserverna. Går upp på Kongressen och får en bit mat. Stämningen på topp. Avdelning 6. Vinnare nummer 5 VIRGINIA GRIF!

_DSC3183-8

Dags att börja jobba. Tar på mig blåställen, går ut igen och upp på E-läktaren. Den bästa utsikten. Det är här som de sitter: världens bästa publik.

_DSC3194-9

Sista avdelningen. Det tjoas och tjimmas. Le clapping, den är i världsklass. Det är fyraåringseliten. Nummer 1 Giveitgasandgo favorit, han tar ledningen, håller undan. Vinnare nummer 1 GIVEITGASANDGO!

_DSC3209-10

Segerdefilering. Men se där! En kollega står och messar. Trots att det finns jobb att sköta. Sorry, men om du inte behöver västen finns det andra som kan göra bättre bruk av den.

_DSC3228-11

Det är så med kollegorna. De har sina västar och sin ackreditering, de står där och smattrar med sin fina utrustning från första parkett. Ändå är de alltid tvåa på bollen. Se här: ett typiskt läge. Kollegorna står med allt serverat, alla ställer upp för fotografering. Hästens uppmärksamhet fångar ändå undertecknad.

 

Elitloppet 2018. Försök 1.

Giv plats, giv plats! Det största under travåret tar sin början. Första försöket i Elitloppet.

_DSC2859-1

Alla vet vad som hände förra året. Bold Eagle krossade allt motstånd på nytt världsrekord. Och den klang och jubelföreställning som följde var bland et mäktigaste som upplevts på en svensk travbana. Men finalen slutade som bekant i ett antiklimax. Bold Eagle var av någon mystisk anledning inte att känna igen. Nu har det förunderliga hänt att Bold Eagle kan ta revansch. Samma nummer, samma spår. Det är som klockan har vridits tillbaka, ödet har velat att Bold Eagle får chansen att göra om allt igen och bli hyllad på Solvalla som Den Störste.

_DSC2883-2

Se, där är han! Bold Eagle, med ramboband. Läcker skuttar han fram.

_DSC2895-3

Och se där! Den långväga gästen down under. Maori Time har kommit ända från Australien för att tävla på Solvallas oval.

Fem minuter till start. Hästarna värms. Och nu börjar problemen. Bold Eagle är spänd, stressad. Första starten – skjuts upp. Maori Times kusk är på fel sida om bilen. Två minuter till start. Ny omstart! Up And Quicks öronproppar ur. Jorma Kontio kör av banan. Bold Eagle strular, Franck Nivard inne på innerplan med honom! Det är som om något oförklarligt, infernaliskt spel har börjat verka för att sänka Elitloppet.

_DSC2931-4

Rajesh Face hetsar upp sig. Adrian Kolgjini rycker in och lugnar.

_DSC2943-5

Äntligen! Vingarna fälls in. Bilen accelererar. Starten går iväg. Bold Eagle får en bra start, flyger till ledningen. Men då: omstart! Men hästarna hör det inte! Bold Eagle, Rajesh Face och Maori Time springer femhundra meter innan det blir stopp.

_DSC2950-6

Nu börjar det sorgliga. Bold Eagle nu väldigt stressad. En löddrig, svettig Bold Eagle. Hästens kusk och skötare också extremt stressade, upplever en mardröm. Det är en smått surrealistisk stämning. En mardröm.

_DSC2953-7

_DSC2963-8

Bold Eagle och Rajesh Face, de hästar som sprungit längst i starten och samtidigt de mest upphetsade.

_DSC2970-9

_DSC2997-10

Bold Eagle lugnar sig. Nytt försök. Starten iväg! Bold Eagle för återigen en bra start. Kommer han ta ledningen? Men nej, det är över. Bold Eagle galopperar uppgivet in i första sväng. Elitloppet över.

_DSC3008-11

Franck Nivard vänder upp. Sista fotot av Bold Eagle på en svenska travbana?

_DSC3016-12

Hästarna varvar. ”Skurken” Björn Goop, som orsakat omstarten, sitter i ledningen med Dreammoko, på väg mot final. Bold Eagles skötare på väg mot stallbacken. Lionel går upp bredvid Dreammoko och kopplar greppet. Vinnare nummer 3 LIONEL!

_DSC3034-13

Det är svårt att smälta. Bold Eagle borta. Festen kom av sig. Det finns något mystiskt i det som hänt. Första försöket i år är som en omvänd spegelbild av första försöket förra året. Förra årets försök var bland det högsta höga som upplevts på en svensk travbana. Det som hände i år tillhör det lägsta låga. Bold Eagles närvaro i förra årets Elitlopp skapade en ny kärlek mellan Frankrike och Sverige i travsammanhang. Har detta nu vänts till grus? Vad är det som ligger bakom? Jag ber att få återkomma till denna fråga.

Elitloppet 2018. Elitkampen.

Montéeliten avklarad. Snart dags för V75. Och det smäller till direkt: Elitkampen stundar! Många räknar den till helgens höjdpunkter. Månprinsen startar inte. Men har hittat en ersättare som heter duga. Det norska superstoet Lannem Silje gör come back! Jag börjar ladda för kampen, när plötsligt..

_DSC2697-1-2

BOLD EAGLE går förbi! Bold verkar glad: han ger mig sitt sköna hästgarv.

_DSC2705-2-2

Bold skrittar vidare, när: ett dåligt omen. Bold stoppas av funktionärerna framför E-läktaren. En förespegling av vad som komma skall..

_DSC2726-3-2

Och se där! Stefan Melander kör förbi med Volstead. Hästen som alltid fick stå i skuggan av Nuncio. Nuncio idag på läktaren. Kommer Volstead kunna fylla skorna och vinna idag?

_DSC2756-4-2

Och se, Polara igen. Älskar stilen!

_DSC2763-5-2

Och nu drar den igång. Elitkampen. Norskarna tar kommandot – men vad är det här? Ni vet hur det brukar se ut med de norska kallblodsekipagen. Stabbiga äldre herrar som sitter upp. Dem har man bytt ut mot lätta smurfliknande kuskar. Ett helt nytt koncept. Kommer det att bära frukt?

_DSC2788-6-2

In på upploppet. Norskarna kopplar greppet. Se där, Lannem Silje. Nej, hon orkar inte idag. Men vem är det som går upp och utmanar? Min gamle kompis Polara! Men det är förgäves. På innerspår håller Lome Brage undan. Vinnare nummer 4 LOME BRAGE!

_DSC2800-7-2

Och se: det är Erik Adielsson som kör Lome Brage! Den såg man inte komma.

_DSC2834-8-2

Nästa lopp är Treåringseliten. Favorit är nummer 1 Global Withdrawl och Erik Adielsson. Men ledningen tas av Björn Goop och nummer 3 M.S.Triple J. Favoriten hamnar i dödens. Kommer den att hålla? Ja, på upploppet är det inget snack. Vinnare nummer 3 GLOBAL WITHDRAWL!

_DSC2843-10

Men vad är det här? Samma situation igen! Bara två bilder bort. Alltid måndag. It’s deja vu all over again.

Elitloppet 2018. Montéeliten.

Meddelar bilder från Elitloppet i helgen.

_DSC2429-1

Kommer ut till banan kring halv tolv. Då är det redan mycket folk. Den legendariska stämningen före tävlingarna. Förväntan i luften. Att strosa omkring, kolla värmningar, knåpa på systemet, njuta av solen. Smälta intrycken från lördagen. Lugnet före stormen. Kanske den bästa tiden på helgen.

_DSC2460-2

Se där: Nuncio dyker upp! Den begeistrade publiken får hälsa på den forne idolen.

_DSC2470-3

Stefan Melander hakar på! Han springer upp på E-läktaren, hälsar på fansen.  Tag-teamet Nuncio-Tarzan, gör de årets reklamkupp?

_DSC2488-4

Men nu börjar tävlingarna! Gårdagens man var italienaren Gocciadoro. Under lördagen vann han tre lopp, däribland Sweden Cup. Gocciadoro verkar ha hittat några riktigt bra vitaminer till sina hästar.

_DSC2515-5

Söndagen börjar i samma fina stil för italienaren. Treåringseliten bärgas med Zabriski O.K.

_DSC2526-6

Full fart på värmningarna! Kim Moberg värmer upp med Louie Brodde.

_DSC2575-7

Och se där! Polara kommer och hälsar. Jag står där finnarna brukar hålla till. Haha. Polara tror att jag är finne!

_DSC2577-8

Där är Kim igen!

_DSC2581-9

Elitkampen närmar sig. De lurviga publiktjusarna är ute och värmer.

_DSC2587-1

Först kom – picadorerna! Rajesh Face värmer upp i oefterhärmlig stil.

_DSC2597-11

Men nu börjar allvaret. Defilering till Montéeliten!

_DSC2593-10

Sveriges hopp står i första hand till Sofia Adolfsson på Radieux. Kommer Sofia att kunna bryta den franska dominansen i loppet?

_DSC2618-12

Nej, det blir spel mot ett mål. Den franska ryttarinnan Marie Bacsich på hästen Be Mine De Houelle rycker omedelbart till ledningen. Sedan rundar hon banan i ensamt majestät. Utklassning och nytt världsrekord, 1.09,8!

_DSC2669-1

Åj åj åj! Bacsich tar emot publikens hyllningar.

_DSC2643-14

Man visste det inte då, men Montéeliten skulle bli dagens positiva höjdpunkt. Ty snart så började tillfälligheternas infernaliska spel att sänka Elitloppet. Fortsättning följer…