Årskrönika 2018

Meddelar några bilder från travåret som gått. År 2018 blev ett händelserikt travår. Det började på bästa sätt i Paris:

_DSC9038-Redigera-7

En annan var ju på plats. I Paris den sista söndagen i januari. Den mäktiga kampen mellan Readly Express och Bold Eagle. Hade turen att hitta en bra plats i sista kurvan. Får till en bild när Goop rycker med Readly Express och Franck Nivard plockar ut Bold Eagle i tredje spår. Örjan med Propulsion försöker hitta lucka. Vad som sedan händer är legendariskt. Bold Eagle spurtar på känt manér och tar sig förbi Readly Express på upploppet. Men Readly kontrar och vinner! Kårar efter ryggraden. Min hittills bästa travupplevelse. Och sedan: the Timo Nurmos show på kolstybben. En härlig stund att uppleva med femtusen andra svenskar på plats.

Skärmavbild 2018-01-29 kl. 01.26.03

Prix d’Amerique blev också för min del årets största spelupplevelse. I Helen Johanssons lopp hade jag tänkt spela nummer 7 SHADOW GAR. Men jag råkade knappa fel och spelade i stället nummer 6 SHARON GAR. En tjugotreoddsare – som går och vinner! Tretusen bagare in i plånboken och parisresan betald. Mer om Prix d’Amerique läser man här.

_DSC0867

I april drar storloppssäsongen i gång med Olympiatravet. Olymperna leddes i år av legendaren Wassberg. Det var ombyggnation på Åby. Det tackar vi fotografer för. Man kunde stå på innerplan och plåta. Man visste det inte då men här ses hästen som skulle bli årets kejsare i Sverige. Smäckre Ringostarr Treb defilerar inför publiken, med inte lika smäckre Jerry Riordan.

_DSC1342

På Åby vann kulthästen Anna Mix i monté på storstilat vis efter franskt ryttarflygstrul. Anna Mix vann sedan också i Örebro under Örebro International. Anna är kulthästen som är mer tjurskallig än till och med Thomas Wassberg. Året blev det sista för Anna på banan. Trevligt att få se henne här i Sverige så mycket!

_DSC1725

Örebro International är stayerloppet som går två veckor före Harper Hanovers. Det brukar alltid vara värt att kvista över till Örebro och ta pulsen på långluffarna. Förra året vann Berghar’n med Balfour. Han verkade ha hittat ett koncept: Ta en häst som är stark och med talang men med mycket galopper och som därför har för lite pengar på sig. Se till att dra undan i hårt tempo från främre volten. I år hade hand tänkt göra om tricket med Tesio. Men se, den här gången gick det inte. Klistrad i ryggen låg Christoffer Eriksson med JUST WAIT AND SEE.

_DSC2277

I maj gick showen vidare till Copenhagen Cup. Varmt väder i Danmark. Många från Jägersros publik passar på att kvista över sundet och få sig lite stärkande dansk öl och att njuta av det fina vädret. I huvudloppet var det inget snack. Omutlig var CYBER LANE.

_DSC2950

Sista söndagen i maj. Alltid på mors dag. Det stora slaget. Allt var upplagt för en repris från förra året. Den stora klang- och jubelföreställningen när Bold Eagle, travsportens ovedersäglige kejsare, gästade Solvalla för att vinna Elitloppet. Det var upplagt för revansch mellan ettan och tvåan i Prix d’Amerique, Readly Express och Bold Eagle. Men kretsen kring den förra schabblade bort sig och Readly kom inte till start. Men Bold Eagle skulle ta revansch. Förra året vann han försöket i stor stil på nytt världsrekord. Det var ett öronbedövande jubel. Ett klang och jubel som inte har skådats sedan kröningen av Ludvig den fjortonde i staden Reims en gång för länge sedan. Men sedan hände något i finalen: Bold Eagle var inte att känna igen och han kom in som trea.

Allt var dock upplagt för revansch. Bold Eagle hade fått samma startnummer som förra året, nummer fem i försök nummer ett. Det var som om travgudarna ville veva om filmen och ge Bold Eagle en ny chans att krönas som den kejsare han är inför den magnifika solvallapubliken. Sedan började dock det infernaliska spel som skulle sänka Elitloppet. Än idag så är det obegripligt vad som hände. Något som i en mardröm eller en ond film. Det blir omstarter, en löddrig Bold Eagle blir alltmer stressad. Sedan den förödande omstarten, där startpersonalen (ironiskt nog kanske i omtanke om Bold Eagle) inte vill ge Dreammoko fördel och blåser om starten – men Bold Eagle och Nivard uppfattar det inte och springer i femhundra meter innan de stannar. Godnatt för Bold Eagle och hela helgen förstörd.

_DSC3437

I stället blir det firma Wim Paal och Ringostarr Treb som firar triumf, precis som på Olympiatravet. Den snabbe Ringostarr ser till att hålla värste konkurrenten Propulsion bakom sig och sedan är det inget snack. Varenne-sonen firar segern inför Solvallas legendariska elitloppspublik.

_DSC4638

Det är augusti och Åby Stora Pris. Man har infört ett nytt koncept. I stället för att som förr  ha sprinterlopp i två heat har man i år satsat på ett långlopp: tre kilometer med bilstart. Meningen är att locka de franska kanonerna. Men av det blir det inget. Fransmännen stannar hemma, kanske skrämda av årets debacle under Elitloppet. Men fajten blir ändå otroligt sevärd. Sveriges och kanske världens då två bästa hästar, Readly Express och Propulsion, möts mano a mano. Readly Express tar snart ledningen, med Propulsion i rygg. De ligger där efter varandra i varv efter varv. Inget händer ända tills den rafflande slutstriden sätter in. Hästarna kämpar sida vid sida och ingen vet vem som har vunnit. Det blir uppförstorat målfoto och tio minuters väntan innan avgörandet fälls: PROPULSION har vunnit med ett noshår. Ett lopp om vilket man är stolt att kunna säga: jag var där.

_DSC5814-Redigera

Det är sista helgen i september. Kriteriet avgörs. Timo Nurmos två stjärnor Cab Lane och Inti Boko står mot Svante Bååths Attraversiamo och Conrad Lugauers Campo Bahia. Ett rafflande upplopp, men till sist står Inti Boko med Johnny Takter i sulkyn som segrare. Vilt segerfirande och året slutar som det börjar: med the Timo Nurmos show. Finnen har tagit över landsmannen Peter Ingves roll som den störste showmannen i svensk travsport. Det var vibbar från Paris en viss januaridag. Året har gått sin rund.

Kriteriet

Vi dyker rätt ner i finalen.

_DSC5637-2

Från bricka ett laddas Forfantone Am.

_DSC5640-3

Nr 2 Betting Gangster. Bra namn. Många på Valla kan identifiera sig med hästen.

_DSC5603-1

Nr 3 Attraversiamo. Förhandsfavoriten som dominerat kullen. Oddstavlan avslöjar att Attraversiamo är favorit tillsammans med 4 Campo Bahia och 5 Cab Lane. Ändå jämt spelat, ingen storfavorit i år.

_DSC5677-7

Där är han: Conrad Lugauers Campo Bahia.

_DSC5654-5

Och se där: nummer fem Cab Lane.

_DSC5646-4

Där är Cabben igen! .

_DSC5661-6

Alla kuskar har sina ritualer. Richard Skoglund tar sig en andaktsstund. Johan Untersteiner vill gärna känna på underlaget med pisken.

_DSC5694-8

C’est parti! Snabbt till ledning blåser nummer fem Cab Lane. Lika startsnabb är nummer sju Inti Boko. Båda tränade av Timo Nurmos. Timo gillar det han ser.

_DSC5710-9

Varvning. Campo Bahia letar sig upp i fältet, övertar dödens. Attraversiamo letar sig upp i fältet, övertar dödens. Fältet samlat: Cab Lane i tät, Attraversiamo utvändigt, Campo Bahia i andra ytter. Så fortsätter det i två varv.

_DSC5734-11

Sista kurvan. Nu avgörs det. 5 Cab Lane, 3 Attraversiamo, 4 Campo Bahia sida vid sida.

_DSC5738-12

_DSC5745-13

Attraversiamo går upp utvändigt Cab Lane, kopplar greppet. Campo Bahia går upp utvändigt Attraversiamo, kopplar greppet. Campo verkar sitta på leken, kan cruisa till seger. Men va’ e’re som händer? Bakom Campo Bahia tassar Inti Boko. Johnny Takter ligger raklång, lyfter fram Inti Boko, som går ut och pressar ledaren. Det blir en stenhård duell in på målsnöret. Vinnare nummer 7 INTI BOKO!!

_DSC5751-15

Sedan: the Timo Nurmos show.

_DSC5758-16

Timo Nurmos hoppar ut på kolstybben, förlåt, gruset, high-fivar publiken, kör med sin show. Det är vibbar från Paris en viss januaridag.

_DSC5780-17

Loppets segerherrar firar tillsammans.

_DSC5792-18

Kollegorna uppskattar showen!

_DSC5814-19

Segern firas i vinnarcirkeln. Uppfödare, tv-stjärnor, tränare och kusk, entourage. Inti Boko mer fundersam. Vad har jag ställt till med? Blir det havre när jag kommer hem?

_DSC5824-20

Sedan: segerdefilering inför publiken.

_DSC5749-6

Dagens man stavas Timo Nurmos. Nurmos tog med sin Prix d’Amerique-show till Valla. Vi som var med i Paris fick uppleva något liknande idag. Tidigare var det Peter Ingves, den finske showmannen tillika riksbankschefens smarta brorsa, som kunde begeistra publiken med sina patentare vid segerfirandet. Landsmannen Nurmos har tagit över tronen.

Ps. Om Prix d’Amérique läser man här.

Åby Stora Pris

Meddelar bilder från Åby Stora. Tävlingen gick av stapeln i början av augusti. Nytt för i år var att man hade lagt om konceptet. Från att tidigare ha kört sprinterdistans i två heat med skiljeheat, har man gjort om det till stayerlopp, 3140 meter, med autostart. kombinerat med prissumman på två miljoner har man tänkt att locka till sig de franska storstjärnorna. Av dessa blev det dock inget. Men loppet bjöd ändå på storartad sport: kampen mellan Readly Express och Propulsion! Sveriges och kanske världens just nu två bästa hästar, i kamp mano a mano. En smakbit att se fram emot för travälskaren.

_DSC4408-1-2

Tävlingarna inleds med V4. Fleming Jensen vinner enkelt med nr 2 SLIDE SO EASY!

_DSC4409-2-2

Easymanden!

_DSC4417-3-2

Åby är en byggarbetsplats. Osedvanligt skräpigt på innerplan. Det är som en tomt ute på vischan. Bara jänkebilarna som fattas.

_DSC4452-4-2

Dagens kioskvältare blir Peter Untersteiner med 7 ALCOY. En nollprocentare. Rensar bort hela kuponghögen och gör att det blir jackpott på åtta rätt.

_DSC4467-5-2

De är fula, skitiga och elaka.

_DSC4476-6-2

Fulast, skitigast och elakast av dem alla: Kajan Widell och 15 RYSSEBO LA REINE!

_DSC4561-8

Men nu drar det ihop sig. Åby Stora Pris. Hästarna defilerar, den ödesmättade musiken ljuder, hästarna värmer. Minuter kvar nu till det stora slaget.

_DSC4566-9

High noon. Kollegorna samlas. Alltid bästa platserna, alltid tvåa på bollen.

_DSC4586-10

Där går starten! Och se där! Ett avgörande ögonblick. Propulsion har startspår ett, Readly Express har startspår fyra. Alla vet att Muscle Hustle med startspår tre kommer blåsa till spets. Men kommer sen Propulsion kunna hålla ut Readly Express? Om inte kommer Propulsion få andra inner, då Readly Express går upp och får överta ledningen från Muscle Hustle. Om han lyckas kan Propulsion själv gå upp och överta ledningen för att sedan släppa till Readly. Då får han spåret bakom Readly, vilket är guld värt på Åby med open stretch. Och se! Kihlström lyckas! Han tacklar ut Readly och håller spåret och kan gå fram och överta. Kihlström har varit nere i Frankrike och lärt sig av Bazire.

_DSC4601-11

Loppet följer sedan manus. Readly går upp och får överta ledningen. Sedan händer inte mycket. Varv efter varv leder Readly Express med Propulsion i bakhasorna.

_DSC4638-12

Men sedan: belöningen. Det rafflande upploppet. Det är Readly Express mot Propulsion. Readly försöker rycka innan sista sväng, skaffa sig ett övertag på Propulsion, som har en vassare spurt. Propulsion går sedan upp jämsides. Där är de! Sida vid sida i stenhård kamp ända in på mållinjen. Ingen vill ge sig.

_DSC4651-13

Vem vann? Ingen vet. Inte ens kuskarna.

_DSC4662-14

Spänningens minuter i väntan på målfoto.

_DSC4690-15

Speakern ropar ut resultatet. Propulsion vinner med ett näshår. Vinnare nummer 1 PROPULSION! Äntligen lyckades han slå Readly Express, Prix d’Amerique-vinnaren. Och då blir hästen så här glad.

Målduellen mellan Propulsion och Readly Express, som avgörs  på förstorat målfoto, är något som kommer att gå till annalerna. Jag var där!

Mr Forsberg: Tear down this wall!

Elitloppspubliken minskade drastiskt i år. Trots kanonväder ska sammanlagt 11 000 färre ha besökt Solvalla under lördagen och söndagen. Det vill säga över fem tusen färre besökare per dag. Det är stora siffror. Kan själv intyga att det kändes tunnare i år. Vad beror tappet på? En möjlig förklaring är att Solvalla har gjort stora ytor mindre lämpade som publikplatser, framför allt vid kurvorna. Man verkar ha byggt om så att tjocka galler nu skymmer sikten. Man ser inte längre banan. För att se något så måste man gå fram till gallret och kika genom spjälorna. Står man längre bak ser man inget. Så här ser det ut:

_DSC2451-7

_DSC2408-3

En demilitariserad zon.

_DSC2407-2

Entusiasternas led tunnas ut.

_PBH7515-1

Det har inte alltid varit så här. Bara för några år sen såg det ut så här. Det var öppet, man kunde ta sin campingstol och sätta sig och se ut över banan.

_PBH7520-1

Här är träbänkarna vid stallbacksingången. Det var bara att slå sig ner, kolla in värmningarna, knåpa på kupongen. Det går inte idag.

_PBH7548-1

Bilderna talar för sig själv.

_PBH7535-1

Det verkar ha funnits en tanke bakom de gamla räckena: publiken ska se banan!

_PBH7669-Redigera-1

_DSC2442-6

Nya tider, strålande tider! För att se något så måste man klättra upp på betongmuren.

_DSC2411-5

Trav bäst på plats? Världens bästa publik betalar 350 kronor för att skaka galler.

_DSC2409-4

De sista entusiasterna?

_DSC2406-1

Mannen med campingstolen – en allt ovanligare syn på Valla.

_DSC2454-8

Fångarna trängs mot stängslet när The Man inspekterar säkerheten på anstalten.

_DSC2476-9

Kommer världens bästa publik i längden att betala 350 kronor för att inte se något? Jag tvivlar. Om man går på fotboll och betalar 350 kronor så förväntar man sig en plats som man kan se matchen ifrån. Ingen betalar 350 kronor för nöjet att vistas på arenaområdet. Så här behöver Solvalla tänka till. Vill man ha 30 000 besökare som betalar 350 kronor? Då måste man ordna 30 000 platser som man kan se banan ifrån. I stället har man gjort tvärtom. Med de nya stängslen har man gjort stora ytor otjänliga som publikplats. Om man gör ytor för två tusen personer otjänliga som publikplats, då kommer man att få två tusen färre besökare. Att vända på denna utveckling bör väl vara en viktig uppgift inför nästa års Elitlopp?